Pourquoi formater une clé USB

A quoi sert le formatage d’une clé USB

07/06/2023 23:42

Une clé USB est un périphérique de stockage de données externe, soit hors de l’ordinateur. Elle donne la possibilité de créer une copie ou sauvegarde de vos documents et fichiers pour ensuite les transférer vers un autre système informatique. C’est donc un allié du quotidien, tant dans la vie personnelle que professionnelle. Cependant, si des dysfonctionnements apparaissent ou des virus affectent la clé, vous pourriez avoir besoin de passer par la case formatage.  Mais à quoi cela va servir ?

Qu’est-ce que le formatage ?

Le formatage va remettre à zéro votre périphérique de stockage, que ce soit une clé USB, un disque dur externe ou une carte SD. C’est la solution ultime lorsque votre support est endommagé ou que son système de fichier a un problème de compatibilité.

Fonctionnement et principe du formatage USB

Il faut faire la distinction entre le fonctionnement du formatage de bas niveau (ou physique) et le formatage haut niveau. Le premier va préparer la surface du disque à accueillir des données. Il est effectué en usine. Quant au formatage de haut niveau, il est utilisé par les constructeurs pour créer des systèmes de fichiers, définir les tables d’allocation et les métadonnées.

Les différents systèmes d’exploitation Windows et MacOs ont leurs propres moyens de formater les clés USB. Il suffit de connecter le périphérique à un ordi, d’ouvrir un utilitaire et de suivre les instructions spécifiques.

Formatage rapide et formatage complet : quelles différences ?

Des points de différences entre le formatage rapide et le formatage complet USB.

Le formatage rapide ou physique :

  • Prend beaucoup moins de temps
  • Supprime la table de fichiers et le dossier racine
  • Optimise l’espace pour transférer ou stocker de nouveaux fichiers
  • Fichiers toujours accessibles avec des logiciels de récupération de données.

Le formatage complet dit logique :

  • Détecte automatiquement les fichiers endommagés ou corrompus de votre clé USB
  • Données supprimées définitivement
  • Prend plus de temps en fonction de la capacité du support.

Les systèmes de fichiers utilisés pour le formatage USB

Le formatage impose de choisir un système de fichier. Il détermine la manière d’organiser et de stocker vos données. Ces différents systèmes de gestion ont leurs propres caractéristiques, avantages et inconvénients.

Système de gestion des fichiers La compatibilité Les caractéristiques
FAT32Windows, MacOS, LinuxUniversel, mais limité

Le volume de fichiers limité à 4 Go
exFATWindows, MacOS, LinuxLa limite de taille est très élevée : 16 millions de To par fichier

Compatible qu’avec les dernières versions du système d’exploitation
NTFSWindows : pour un stockage supplémentaire

MacOS : accès uniquement en lecture
Les fichiers sont beaucoup plus lourds

Système de gestion de fichiers par partition sur Windows
Mac OS ExtendedMacOS Mac OS Extended MacOS Il accepte la taille de fichier maximale

Windows ne peut pas détecter ce système de fichier

3 raisons pour lesquelles vous devez formater votre clé USB

Plusieurs raisons peuvent conduire au formatage de votre clé USB, en voici 3 exemples.

Supprimer un virus ou logiciel malveillant

Lorsque votre clé USB est sévèrement atteinte par une attaque de logiciel malveillant ou virus, il est parfois impossible pour un antivirus de faire un scan et d’éliminer la menace. Dans ce cas, le formatage de la clé est la seule solution.

Virus clé USB formatage

Attention, vous aurez peut-être besoin d’effectuer le formatage de votre clé USB sur une machine virtuelle, pour éviter de propager le cheval de Troie ou le ransomware sur votre ordinateur.

Préparation de la clé pour une nouvelle utilisation

Avant une nouvelle utilisation de la clé, il est impératif d’effectuer un formatage pour avoir un nouveau périphérique amorçable. Pour l’installation d’un nouveau système d’exploitation, la création d’un lecteur de récupération peut se faire depuis une clé USB bootable. Il s’agit, en effet, d’un assistant utile notamment lorsque vous devez accéder à Windows pour faire des opérations de réparation ou lors d’une première installation quand vous recevez votre tout nouveau PC. Avec une clé USB bootable, il est plus facile de sauvegarder vos données sans être obligé de démarrer votre système d’exploitation.

Changement de propriétaire de la clé USB

Si vous avez l’intention de prêter, donner ou revendre votre clé USB, il est recommandé d’effectuer un formatage complet pour supprimer et protéger vos anciennes données.

Bien évidemment, nous ne recommandons pas cette pratique si vous souhaitez partager vos fichiers avec le nouveau propriétaire (ou locataire) de votre clé USB.

Cela permet aussi au nouveau système de fichiers de se mettre en place et éviter les incompatibilités avec l’ordinateur du nouvel utilisateur.  C’est également un moyen d’effacer les fichiers cachés.

Prêter clé USB apres formatage

Attention cependant, selon malgré le formatage, la récupération des données supprimées est toujours possible. Si votre clé USB contient des informations confidentielles ou même personnelles, comme des photos, le formatage ne suffira pas à empêcher une personne malintentionnée d’essayer de récupérer ces datas. Nous vous conseillons ainsi plutôt d’utiliser un logiciel de suppression sécurisée, de chiffrer en amont vos données dans le cadre de votre utilisation ou de remplacer les données supprimées avec des données aléatoires, ce qui force la réécriture sur votre clé USB.

Doit-on formater une clé USB neuve ?

Dans la plupart des cas, vous n’aurez pas besoin de formater une clé USB neuve avant de l’utiliser. Comme nous l’avons écrit plus haut dans cet article, les clés USB sont préformatées avant leur sortie de l’usine avec un système de fichiers compatibles avec la grande majorité des systèmes d’exploitation.

Malgré tout, il existe quelques cas de figure où vous pourriez avoir besoin de formater votre nouveau périphérique de stockage :

  • En cas de logiciel préinstallé (également appelé « crapware ») que vous ne souhaitez pas utiliser ou de la présence de fichiers (démonstration produit / service, PDF de remerciement etc.) si on vous a offert une clé USB dans le cadre d’une campagne publicitaire par exemple.
  • Pour être sûr que le format corresponde à votre besoin. Par exemple, si vous souhaitez utiliser votre clé USB pour regarder des films ou séries, vous pourriez avoir besoin de changer pour un système de fichier NFT
  • Si votre flash drive est en exFAT, mais que vous utilisez un ancien système d’exploitation ou une vieille console non compatible
  • Par sécurité, tout simplement.

Formater une clé USB neuve peut également améliorer les performances du dispositif en réduisant les temps de transfert des fichiers, ou vous permettre de contourner les limites de stockage.

En conclusion, le formatage de votre clé USB est la meilleure option pour supprimer rapidement des données. C’est aussi le moyen le plus sûr si vous souhaitez utiliser le périphérique avec un autre système d’exploitation ou pour un autre usage. En revanche, si vous souhaitez formater votre clé USB pour supprimer des données confidentielles dont vous ne vous servez plus, liées à votre travail, le plus efficace (mais radical !) reste encore de détruire physiquement le périphérique.

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